Alexandra Wolff Stomersee

Nizza 1894 - Palermo 1982
Download PDF

“Io e mio marito stavamo seduti sulla panchina a guardare la luna, lui era triste, inquieto, non riusciva ad abituarsi al nuovo palazzo io volli avvicinarmi e parlargli come una moglie sa fare. Gli dissi: la luna è uguale in ogni posto, è luce nella fantasia e nell’immaginario, perché – gli chiesi – non ti eserciti a immaginare la vita che ha vissuto il palazzo, com’era, cosa succedeva? Scrivi e tutto vivrà come prima”.

Teniamo a credere che queste furono le parole che convinsero Tomasi di Lampedusa a scrivere uno dei capolavori della letteratura italiana Il Gattopardo. Chi le dice a suo marito, il principe Giuseppe, è la baronessa baltica Alexandra von Wolff-Stomersee, una donna coltissima e poliglotta, allieva diretta di Freud, prima donna a guidare la Società psicoanalitica italiana. Oscurata dalla fama di Tomasi, fu proprio lei alla morte del marito, a cui sopravvisse per altri venticinque anni, a seguire le note traversie editoriali per la pubblicazione del Il Gattopardo.

Alessandra, detta Licy, era figlia del barone Boris von Wolff-Stomersee, alto dignitario della corte di Nicola II, e della cantante lirica di origini italiane Alice Barbi. Visse la sua infanzia alla corte degli zar a San Pietroburgo nel Palazzo d’Inverno.

Nel 1918 sposò il barone André Pilar, noto omosessuale. Mentre era a Londra per completare i suoi studi conobbe Giuseppe Tomasi, nobile siciliano intelligente e colto, ma alquanto timido e schivo, di due anni più giovane di lei. Lo sposò nel 1932, ottenuto il divorzio da Pilar, divenendo nel 1933 cittadina italiana. Ma Licy, nonostante questo secondo matrimonio, ebbe una vita densa di passioni per altri uomini con i quali ebbe relazioni più o meno lunghe.

Anticonformista, si impegnò attivamente nella sua professione di psicanalista. Infatti, dopo aver frequentato l’Università di Monaco di Baviera, svolse a Berlino un approfondito training presso l’Istituto psicoanalitico allora diretto da Karl Abrahm. Ebbe rapporti non sempre facili con Edoardo Weiss. Collaborò con i grandi pionieri della psicoanalisi italiana, Cesare Musatti, Nicola Perrotti ed Emilio Servadio. Dopo la seconda guerra mondiale intensificò i rapporti con la Società psicoanalitica italiana, adoperandosi per la rifondazione e la ristrutturazione della sede nazionale a Roma e fu la prima donna, dal 1955 al 1959, a rivestire la carica di presidente. Licy si divideva tra Roma e Palermo.

La principessa, nota per il suo charme e autorevolezza, portò nella Palermo dell’epoca, la sua immensa passione per la psicoanalisi e il lavoro clinico con i pazienti. La nobiltà palermitana non la amò, soprattutto la suocera donna Beatrice Mastrogiovanni Tasca di Cutò. Licy era troppo diversa dai canoni femminili siciliani, se non italiani. Libera, colta, intollerante, divorziata e propugnatrice di una nuova scienza, era vista in maniera sospetta.

Il suo essere donna così profondamente dissimile rispetto a un modello femminile condiviso la rendeva oggetto spesso di ostilità e disprezzo anche da parte degli altri psichiatri italiani, nonostante i successi clinici con i suoi pazienti.

Fine studiosa, anticipò il concetto clinico oggi notissimo di “struttura borderline” nel suo saggio Sviluppi della diagnostica e tecnica psicoanalitica. Molti i suoi lavori scientifici tra cui L’aggressività nelle perversioni, uno studio su un caso di necrofilia, e la relazione L’Uomo-Licantropo su un caso clinico felicemente risolto. Ma l’ortodossia psichiatrica, negli anni in cui visse, ancora intrisa di ideologia organicistica, non apprezzò né valorizzò a pieno la sua professionalità.

Un suo allievo Francesco Corrao, accogliendone l’eredità culturale, si fece promotore della ratifica legale del Centro Psicoanalitico di Palermo, oggi molto attivo.

Alessandra morì a ottantasei anni a Palermo, nel palazzo di famiglia di via Butera. Quando nel 2014 è stato inaugurato il Giardino di Freud all’interno dell’Università di Palermo, la psichiatra Matilde Vigneri, presidente del Centro Psicoanalisi di Palermo, grande e appassionata studiosa della vita e delle opere della principessa, ha voluto che ci fosse un albero dedicato ad Alessandra.

Fonti, risorse bibliografiche, siti

Cardona Caterina, Lettere a Licy. Un matrimonio epistolare, Palermo, Sellerio Editore 1987

Caronia Sabino (a cura di), Licy e il Gattopardo. Lettere d'amore di Giuseppe Tomasi di Lampedusa, Roma, Edizioni Associate 1995

Corrao Francesco, Alessandra Tomasi di Lampedusa, in «Rivista di Psicoanalisi», n. 3, 1982, pp. 455-459

Izzo Susy, La dama e il Gattopardo, Roma, Ed. Memori 2005

Orlando Francesco, Ricordo di Lampedusa. Da distanze diverse, Torino, Bollati Boringhieri 1996

Vigneri Matilde, La principessa di Lampedusa, in «Rivista Sicilia», Palermo, Flaccovio Editore, Quadrimestrale 10, n. 99, 2004

Vigneri Matilde, Alessandra Wolff Tomasi, in Siciliane. Dizionario Biografico a cura di Marinella Fiume, Siracusa, Emanuele Romeo Editore 2006

Opere
Tomasi di Palma Alessandra, (1936) Il caso S. presentato a Weiss nel 1936 e relazionato a Giuseppe Tomasi nella lettera del 25 settembre 1937

Tomasi di Palma Alessandra, Sviluppi della diagnostica e tecnica psicoanalitica, in «Psicoanalisi», n. 2, 1946

Tomasi di Palma Alessandra, L’aggressività nelle perversioni, lavoro presentato al II Congresso della S.P.I., Roma 1950

Tomasi di Palma Alessandra, Le componenti preedipiche dell’isteria d’angoscia, in «Rivista di Psicoanalisi», n. 2, 1956, pp. 101-106

Tomasi di Palma Alessandra, Necrofilia e istinto di morte. Osservazioni su un caso clinico, in «Rivista di Psicoanalisi», n. 3, 1956, pp. 173-186

Tomasi di Palma Alessandra, La spersonalizzazione, Presentato al XXI Congresso di Psicoanalisi di lingue Romanze (Roma 7-9 aprile 1960), in «Rivista di Psicoanalisi», 1961, n. 1, 1961, pp. 5-10

Candida Carrino

Dottore di ricerca in Studi di Genere, archivista, storica e ricercatrice, si occupa di riordino e valorizzazione di archivi pubblici e privati. Ha riordinato gli archivi di tutti gli ex ospedali psichiatrici della Campania, di cui ha pubblicato gli inventari. L’autrice ha raccolto, inoltre, le conversazioni svolte con Sergio Piro, un protagonista della psichiatria del ‘900, nel libro-intervista Quando ho i soldi mi compro un pianoforte, Napoli, Liguori, 2010. Per le edizioni Intra Moenia ha pubblicato nel 2013 Le monache ribelli raccontate da suor Fulvia CaraccioloAndar per Monasteri. Itinerari alla scoperta di conventi, chiostri ed eremi a Napoli. Nel 2018 per i tipi della Carocci, Luride, agitate, criminali. Un secolo di internamento femminile (1850-1950).

Leggi tutte le voci scritte da Candida Carrino